항상 단수명사 (Nouns used only in the singular) – 항상 단수명사로 쓰이는 녀석들이 있다?!

앞서 배운 내용에서는 어떤 명사를 세는지, 혹은 세지 않는지에 대해 배웠지요. 오늘은 항상 단수명사로 쓰이는 단어들에 대해 이야기해보려고 합니다. 어떤 명사들은 항상 단수로만 쓰입니다. 이 세상에 딱 하나이므로 정관사 the와 오는 경우가 많습니다. 이런 단수로만 쓰이는 명사가 주어인 경우 당연히 단수동사를 씁니다. 아래 6개 단어는 보통 the와 함께 쓰고, 단수로만 씁니다.

the sun : 우리가 맨날 보는 하늘에 떠 있는 태양
the moon : 지구 주변을 돌고 있는 달
the ground : 지구의 표면
the air : 허공, 공중
the past : 과거
the future : 미래

각 단어마다 오른쪽에는 한글이 적혀있는데, 한글로 된 뜻을 잘 보세요. 위 단어들이 제가 적어둔 뜻 이외에 다른 뜻으로 사용될 때는 항상 the와 오는 것도 아니며, 항상 단수로만 쓰이는 것도 아닙니다.
넴. 영어는 이렇게 엉망진창입니다.. 🙂
그런데 오른쪽에 있는 한글 뜻을 잘 읽어보세요. 위에서 말하는 뜻은 ‘세상에 정말 하나만 존재하는 것’을 말하는 겁니다. 만약 위 단어들이 다른 뜻으로 쓰이면 아래에 적힌 것처럼 경우에 따라 셀 수 있는 명사가 됩니다.

sun (전문용어) 항성
They dream of traveling to distant suns.
He also claimed that the stars were other suns and that space was infinite.

sun 날(day), 해(year)
After going so many suns without food, I was famished.
Five suns passed, and still another five suns had risen and set, and yet no braves returned.

 

moon 위성
Europa and Io are both moons of Jupiter.
Spacecraft have flown by every major planet, and most of their important moons, in the solar system.

 

ground 특수한 목적으로 사용되는 땅 (grounds로도 사용), 집이나 빌딩 주변의 부지
This land is being used as a camping ground for years.
It was fashionable in the 1990s to celebrate community resource management as a solution to depletion of fishing grounds.
The grounds which surround this house have been immaculately kept and are not overlooked in any way.
The property has spacious grounds and is surrounded by mature trees.

 

air 질소, 산소 등이 섞인 공기
These laws are meant to produce cleaner air.
He can’t breathe! Everybody move back and give him some air!
He pumped air into the bicycle tire.

 

past 사람, 장소 등이 예전에 겪은 사건들
He has an interesting past.
My past as a player has undoubtedly helped me in my career as a coach.

 

future 앞으로 벌어질 상태나 상황
The company faces an uncertain future.
He has a promising future.

 

위에서 본 sun, moon과 같은 단어를 제외하고 문맥상 단수로 쓰는 경우도 있습니다. 보통 한 번에 1회이상 하지 않는 행동들, 예를 들어 Have a wash, Give something a try, Have a voice, Make a move 등의 표현에서는 명사 앞에 ‘a’를 붙여서 단수로 사용합니다. 이 부분은 나중에 챕터3 동사편에서 delexical verbs를 배울 때 더 자세히 배울 예정이니 지금은 그냥 저 표현 4개만 보고 넘어갑시다 🙂

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